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電競週邊走向無線 低延遲協定為台廠罩門

文‧黃繼寬 發布日期:2017/12/14 關鍵字:Nordic電競滑鼠電競鍵盤連線延遲

由於狂熱玩家與職業選手對電競滑鼠、鍵盤的使用手感、傳輸延遲有很嚴格的要求,因此這類產品目前大多仍採用有線介面。不過,無線化將是這類應用產品的未來發展趨勢,特別是具有客製化韌體研發能力的品牌業者,更有意以無線作為產品差異化的重點。對台系品牌跟相關晶片業者而言,客製化韌體開發能力薄弱,恐成未來發展的隱憂。

Nordic台灣區業務經理陳俊志指出,自從高階虛擬實境(VR)應用興起之後,週邊裝置與主機之間的連線延遲受到極高的重視。由於使用者的操作指令或身體動作必須立刻反應在頭戴式顯示設備(HMD)上的畫面,否則使用者會感受到明顯的延遲,甚至覺得不舒服。因此,不管是控制器、頭戴裝置或定位裝置與主機之間的連線延遲,都是毫秒必爭。以HTC Vive或Oculus為例,其控制器、定位裝置與主機之間的連線延遲,都要求在2毫秒(ms)以內。

不過,目前市面上並無任何技術標準可以實現如此低延遲的無線連線,因此Vive跟Oculus所採用的無線連接通訊協定,都是由製造商自行研發。舉例來說,低功耗藍牙(BLE)在最佳狀況下,連線延遲也有7毫秒,因此不適合用在高階VR應用中。

近兩年興起的電競應用,對延遲的容忍度跟高階VR相去不遠。據了解,有些電競週邊品牌廠商將在2018年推出延遲只有1毫秒的無線鍵盤、滑鼠,而其所採用的通訊協定,自然也是廠商自行研發的專屬技術。

陳俊志分析,對晶片供應商而言,要跨入這類應用市場最大的技術門檻是省電性能。因為在這類應用中,其射頻功能幾乎是不休眠的,因此在操作狀態下的省電性能,是應用產品開發商最重視的規格特性。

不過,以台灣市場的狀況來說,客製化的通訊協定可能是比省電更大的技術門檻。台灣的電競品牌業者不見得具有客製化協定的開發能力,台系晶片商則是向來以價格作為主要競爭訴求,沒有這方面的技術投入,因此台灣的品牌業者要回應電競鍵盤、滑鼠無線化的趨勢,恐怕還是要仰賴外援。

陳俊志透露,對Nordic來說,電競應用是一個機會,目前公司內部也正在密切觀察市場狀況。若客觀條件允許,該公司將會針對電競應用推出低延遲通訊協定的參考設計。不過陳俊志也坦言,電競週邊是個利基型應用,加上目前在這個市場上的主要客戶大多具有自行開發專屬協定的能力,故Nordic即便推出相關方案,也未必能創造出很大的商業價值。因此,公司內部對於推出低延遲協定參考設計,態度是很審慎的。

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