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AI帶動雲端/儲存市場 ASIC晶片需求再攀高峰

文‧盧佳柔 發布日期:2018/12/24 關鍵字:ASICAIIoT雲端邊緣運算IP

人工智慧(AI)的加持進一步推動雲端資料中心、儲存的發展,更刺激大數據資料量爆炸成長。為了改善資料量不斷增加的問題,雲端與儲存業者,如Google、亞馬遜(Amazon)、百度與阿里巴巴,皆希望能藉由客製化ASIC晶片的導入,提升整體伺服器雲端運算效能。

資策會MIC資深產業分析師兼組長葉貞秀表示,雖然ASIC需求在2018年年初就已嶄露頭角,但當時主要為開發比特幣的礦機廠商(如比特大陸),為了提供終端需求而開發ASIC晶片;發展至今,ASIC客製化的需求已慢慢在雲端伺服器產業萌芽起飛,這也歸功於廠商開始對於AI演算法與AI能提供的服務發展更加明確。整體而言,2018年年初較多是終端裝置邊緣運算(Edge Computing)需求的ASIC,而現在這波ASIC客製化潮流正一路延燒到雲端運算領域。

事實上,開發一顆新的晶片花費相當昂貴,16~7奈米製程晶片,光是光罩費用,就高達上億元新台幣。因此,葉貞秀認為,搶攻ASIC客製化市場的廠商,必須要具備多元化IP資源,並對新興製程及晶圓級封裝技術有相當程度的了解。若廠商可以在各應用領域都有投入IP,將有利於爭取到更多客戶訂單,同時也可以降低開發成本,進而取得競爭優勢地位;此外,製程熟悉度將會影響到其提供服務的多樣性。

雖然晶片商可以與IP廠商合作,授權IP即能具備開發ASIC客製化晶片。但若晶片商本身擁有高速IP發展經驗、編解碼演算法IP,就毋須向其他廠商進行採購動作,對於降低晶片成本、加速ASIC落地將有長足幫助;再者,由於晶片商擁有自己的IP,後續與其他IP整合過程所遇的工程問題,也得以自行解決,對於開發商服務信任性也就油然而生。

過去在有ASIC需求的趨勢下面,台灣有一群IC設計服務廠商(如創意、智原),幫助一些有特殊規格需求的車用、AI雲端運算與儲存等領域廠商,提供少量多樣的客製化晶片,協助他們蒐集晶片所需的晶片、聯絡半導體製程與價格規畫等問題。

藉由這樣全新的商業模式導入,葉貞秀分析,台灣IC設計服務廠商收益正逐年攀升,可看出每年營收都有10%穩定成長。同時,在雲端、儲存與AI演算法新創公司對於AI晶片的需求下,亦可看到傳統IC設計廠商,如聯發科、聯陽科技,亦以過去累積的底層IP做為發展ASIC服務的基礎,搭配先進製程開發經驗提供服務,甚至有些廠商開始成立專職ASIC部門,積極搶攻AI晶片市場大餅。

如上述所說,新晶片的開發需要耗費相當的費用。因此IC設計廠商,勢必需要降低成本,找尋新的發展機會,可看到已有廠商透過SiP模組化設計,增加資料傳輸頻率,並整合感測器、邏輯等不同製程型態晶片,讓IC提升效能,同時又滿足物聯網應用多樣化特性。

隨著整個產業晶片端客戶應用型態多樣化、多元化需求下,台灣整個半導體產業,在水平分工嚴密合作下,在ASIC開發需求下,占有一個不錯的優勢,而資策會MIC也看到產業開始朝這方向發展。

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