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蘋果宣布Homepod上市時程 語音助理再現新戰局

文‧侯冠州 發布日期:2018/01/25 關鍵字:Alexa亞馬遜Google

語音助理市場將現新戰火。蘋果(Apple)終於宣布智慧音響--Homepod的上市時程,將於本周五(1/26)預購,2/9號正式上市,首波上市國家定為美國、英國、澳洲。在語音助理布局腳步落後亞馬遜(Amazon)、Google的情況下,Homepod的推出,以及其瞄準高端市場的策略(Homepod定價349美元),是否能為蘋果攻下一席之地,備受矚目。

語音助理熱潮持續攀升,工研院IEK電子與系統研究組專案經理侯鈞元表示,2018年內嵌語音助理的智慧裝置再度爆發,目前市場仍以亞馬遜的Alexa為最大贏家,其應用層面日漸普及,像是咖啡機、微波爐、行車紀錄器及鬧鐘等,甚至是AR眼鏡,皆支援Alexa。

至於Google,則是緊追其後。據Google官方統計,目前Google Assistant已可在4億多台設備上使用,也獲LG、聯想等大廠採用;甚至Google今年還首度參加國際消費性電子展(CES),目的就是推廣Google Assistant,搶進Alexa市場版圖。不過,綜括總體語音助理市場,仍以Alexa市占率最高,達68%,Google 市占率約24%。

相較於亞馬遜和Google,蘋果在語音助理的布局上,可說是慢了「不只一步」。為此,蘋果也積極加快腳步,推出搭載Siri的智慧音響Homepod;Homepod可讓使用者透過語音操控HomeKit裝置、播放音樂等,期能藉此拓展語音助理市場。

然而,Homepod的推出,是否真能獲消費者青睞,助蘋果在語音助理市場攻下一席之地,仍須觀察。首先,蘋果原本預計於2017年12月開賣Homepod,但蘋果宣稱在技術上遭遇阻礙,使Homepod延遲到2018年2/9號才正式出貨,錯過聖誕節這一產品銷售的大好時機點。

其次,Homepod價格遠高於其他競爭對手產品。蘋果表示,Homepod目標受眾為音樂玩家,因此定價為349美元;而亞馬遜的Echo及Google的Google Home則為100多美元。高價格往往是令消費者卻步的理由之一,因此,蘋果是否真能藉由瞄準高端市場的策略,在語音助理市場殺出重圍,值得關注。

第三點則是打造健全生態系。亞馬遜的Alexa之所以能在語音助理市場取得絕對領先,關鍵在於其開放性,與許多第三方夥伴合作,打造完善的生態系,提供多元的服務;目前Google也積極朝向此方向發展,像是與車廠、家電品牌結合。然而,Homepod目前功能主要在操控HomeKit裝置或播放音樂,因此就服務面而言,亞馬遜與Google,仍較受消費者青睞。

不過,即便有上述所說的挑戰須克服,蘋果在語音助理市場的開疆闢土也非前景黯淡。蘋果認為,智慧喇叭的暢銷關鍵,在於能否提供HomePod用戶一個在家享受高音質的音樂生活饗宴,而Siri的語音操控則是讓用戶生活更便利。因此,Homepod目標族群鎖定高階音樂玩家。

由此可見,蘋果以「音樂」帶動「語音」的策略十分明確,再加上蘋果具備手機市場優勢,全球「果粉」眾多,而蘋果產品間的系統整合度也相當容易。因此,Homepod的亮相,或許真能為蘋果搶下語音高端市場的灘頭堡。無論如何,Homepod的問世雖然遲了些,但不可否認的是,蘋果終正式加入語音市場的競爭行列,語音市場也將再現新戰局。

 

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